Las dos pruebas más efectivas de Covid-19

Las pruebas de PCR (siglas en inglés de “Reacción en Cadena de la Polimersa”) y de anticuerpos son las más comunes pero funcionan de manera diferente: el análisis de anticuerpos determina si tuviste COVID-19 en el pasado y ahora tienes anticuerpos contra el virus. La prueba para diagnosticar COVID-19 determina si en el momento tienes la enfermedad.

El diagnóstico a través de PCR presenta cierto grado de complejidad. Requiere personal entrenado y preparado para su correcta realización.

Las PCR tienen tres características básicas:

  • Alta especificidad: puede diferenciar entre dos microorganismos muy cercanos evolutivamente.
  • Alta sensibilidad: puede detectar cantidades de 20 copias/ml -o incluso menos- de material genético viral.
  • Precoz: se detecta el virus en las primeras fases respiratorias.

¿Quiénes deben realizarla?

  • Pacientes con síntomas
  • Personas asintomáticas que hayan tenido contacto de riesgo con algún positivo de Covid
  • Personal de riesgo, atención a personas mayores o de riesgo, sanitarios, fuerzas del orden
  • Personas de atención al público y espacios cerrados

Por el contrario, las pruebas de anticuerpos IgM - IgG, a menudo denominadas pruebas rápidas, funcionan mezclando la muestra con una solución que libera proteínas virales específicas. Luego, esa combinación se aplica a una tira de papel que contiene un anticuerpo personalizado optimizado para unir estas proteínas si están presentes. Como una prueba de embarazo casera, el resultado se refleja como una banda en la tira de papel.

El proceso no requiere un laboratorio y se puede realizar en hasta 30 minutos, pero esa velocidad tiene un costo de sensibilidad. Si los resultados de los análisis muestran que tienes anticuerpos, esto indica que probablemente te infectaste con COVID-19 en algún momento en el pasado. También quizás signifique que tu cuerpo tiene algo de inmunidad. Pero no hay suficiente evidencia que indique que tener anticuerpos te protegerá contra una reinfección. Todavía no se sabe cuál es el nivel de inmunidad ni cuánto dura ésta.

FUENTE:

  • www.mayoclinic.org

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